Descubren astrónomos una 'miniluna' que orbita la Tierra

Estos pequeños satélites rara vez se descubren, probablemente debido a su tamaño relativamente pequeño

Descubren astrónomos una 'miniluna' que orbita la Tierra
Foto: Milenio

Al parecer, la Luna tiene competencia, pues astrónomos del Observatorio Steward de la Universidad de Arizona creen haber descubierto un segundo satélite natural de la Tierra, o al menos uno temporal.

Una miniluna, que se trata más bien de un objeto capturado temporalmente, es una roca espacial que queda atrapada en la órbita de la Tierra durante varios meses o años antes de dispararse nuevamente al sistema solar distante, o quemarse en la atmósfera de nuestro planeta, explicó el observatorio a Live Science.

Si bien los astrónomos sospechan que hay al menos una miniluna dando vueltas alrededor de la Tierra en un momento dado, estos pequeños satélites rara vez se descubren, probablemente debido a su tamaño relativamente pequeño.

Hasta ahora, solo se había detectado un miniluna confirmada: un asteroide de 0.9 metros llamado 2006 RH120, que orbitó la Tierra durante 18 meses en 2006 y 2007.

Ahora, puede haber un segundo. Kacper Wierzchos, especialista senior en investigación de Catalina Sky Survey, financiado por la NASA y la Universidad de Arizona, anunció a través de Twitter el avistamiento de un nuevo objeto capturado temporalmente. El objeto parece medir entre 1.9 a 3.5 metros de diámetro y tiene un brillo superficial típico de los asteroides ricos en carbono.

Según un modelo orbital del astrofísico aficionado y profesor de física de la escuela secundaria de San Francisco Tony Dunn, la potencial miniluna probablemente ha sido atrapado por la gravedad de la Tierra durante unos tres años.

Con información de Milenio.